共产共荣的多人合作游戏——《明日之子 》

少女,一起建设美好的共产主义新世界!

PSN“4399小游戏”里有一个系列因其多变的玩法与独特的美术风格而为玩家熟知,那就是Q-Games的《像素垃圾》系列游戏。Q-Games虽然只是个名不见经传的日本小公司,但靠着旗下充满创意的作品在业界混得很开,尤其系列第二作,塔防版《像素垃圾:妖怪》就曾被IGN评为了最佳PSS游戏。他们不仅参与了任天堂数款游戏的制作,还与索尼SIE保持着良好的合作关系。

Q-Games在两年前公布了旗下最新企划《明日之子(TheTomorrow Children)》,这款与SIE Japan Studio一同打造的社交网络游戏一经公布就吸引了业界的关注,其特立独行的美术风格与多人合作的玩法让人无不佩服Q-Games的创意。自公布到现在,期间经历过3次测试,如今该作终于在本月正式上线,让人得以一窥这款主打合作的“共产主义”大作。

『网络是跨进共产主义社会的第一道门槛』

因为《明日之子》是一款在线网络游戏,所以能否保证网络流畅是整个体验的大前提。此前游戏的三次测试就因为爆卡的网络而让参与者怨声载道,尤其中国大陆地区的玩家,大部分都阵亡在新手教学后的地铁里,即便能够成功进入游戏世界,也因为卡如幻灯片的网络延迟而不得不最终选择放弃。尽管官方一再强调网络渣是为了测试服务器的抗压能力,但从发售后的实际情况来看,不得不说Q-Games压根就没考虑过水深火热的大陆玩家。

连不上或者干脆跳出是很正常的事

发售第一天,《明日之子》就因为地铁跳出BUG导致大量玩家被拒之门外,然而成功进入游戏的玩家也好不到哪里去,正式版的网络与三次测试相比没有任何进步,大陆地区的玩家裸连不是不能玩,只不过每个动作都有5秒以上的延迟。且不说这样的延迟对游戏体验的影响,光是看着人物因为卡顿而像便秘一般蹲在地上久久不肯站起就足以让人崩溃,更别提刚要捡起物品,结果隔了半天早已被一闪而过的其他玩家捡走,留下懵逼的你站在风中凌乱。

如果确实有心想玩,尽量选择生存已久的城镇

所以就目前的网络体验来说,倘若不是海外群众、VPN/SS党,或者狂热的共产主义题材爱好者,还是慎入这款游戏,否则无法退款的PSS商店会让你后悔莫及。

『特立独行的美术风格』

若要问《明日之子》最让人印象深刻的地方,那不得不提它迥异、甚至有点渗人的美术设计。《明日之子》一改Q-Games以往《像素垃圾》系列色彩明艳、造型简约的美术风格,转而大胆使用苏联冷战背景的画风。苍白冰冷是这个世界给人的第一印象,结合共产主义的游戏背景有种禁欲系的讽刺感。取材于中欧捷克木偶文化的低多面体式人物造型颇有一种提线木偶的感觉,尽管诡异的人物设计有时让人毛骨悚然,但结合冰冷的世界却能产生一种独特的机械化意味,再联系“克隆生命体”的设定,个中韵味更加浓厚了。

除了人物外,游戏中的城镇建筑、资源采集岛屿也极富想象力,尤其是采集岛,其造型足以让人惊掉下巴——口含苹果的猪、倒悬天空的玉足、颜色鲜艳的寿司、漫天落下的炸弹,甚至还有伟大的革命导师列宁…整体的风格或讽刺或怪异,已经不是用怪诞和脑洞能够形容。

整体色调偏冷偏暗

人物取材于捷克的人偶文化,去过布拉格的朋友一定见过满街的人偶

这样充满魔性的岛屿造型有时很渗人

《明日之子》美术风格可以说上升到了一种让人着迷的层面,整个世界在单调的色彩与怪异的造型中给人一种极度残忍的冰冷感,一切艺术设计都在为核心主题服务。本作仅仅用简单的色调和人设就把游戏中“苏联”、“共产主义”、“末世”、“禁欲”几个关键词生动地揉合在体验过程之中,行走在其中,玩家能够切实的感受到游戏想要表达的社会氛围。单论美术这点,Q-Games的脑洞与构思实在是别出心裁、匠心独运。

光线处理非常棒,突出冰冷感

『架空世界观下的末世』

除了美术风格外,《明日之子》另一个吸引人的地方就是其独特的世界观设定。游戏的故事设定在与现实世界平行的架空世界下的60年代,名为“苏维埃联邦”的国家为了强化集权控制,开启了一个将全人类意识向连接起来的脑控研究项目。结果实验暴走,不仅导致人类与地球上大部分环境灭亡,还导致全人类意识的结合体实体化,形成类似于EVA里的LCL生命之海。幸存的人类为了探索这个被叫做“Void”的苍白世界,制造了名为“Projection Clone”类少女型生命体来开展世界重建活动。

背景设定很带感,但无奈游戏中交待的暧昧不清

『齐心协力走上共产共荣康庄大道』

玩家的任务即扮演这些不知疲倦的克隆少女们,在这个末世里采集资源,一同建设城镇,并找到带有人类DNA的俄罗斯娃娃并将其复原为人类。不仅如此,在Void内累计的人类意识中的“恐怖”,会形成名为“伊兹贝尔克”的巨大怪兽并侵犯城镇,玩家必须齐心协力抵御它们的入侵。从广义上看,本作融合了建设、沙盒、社交、战斗和动作等要素,其中任何一种单独拎出来都不是什么新颖的玩法,但基于前面提到的网游要素与共产主义设定,通过玩家间共同协作让这些玩法结合在一块,从而形成了一个运转有序的系统。

城镇建设需要资源,资源采集需要工具,工具购买需要金钱,而金钱需要工作劳动来换取…这一系列事件组成了一个简单的良性循环,构成游戏玩法的主体。《明日之子》在这简单的基础之上融入了集体共产的概念,首先,不管是建设城镇还是日常生活,都要消耗城镇资源,而这部分资源是当前城镇里玩家共同享有的;其次,所有玩家采集/消耗的资源都在集体资源中增加/减少,这种大锅饭的设定让每个玩家都成为了集体的一份子,比起为了个人目标奋斗,更要关注城市整体的发展。如果缺少电力,就去人力发电or采集发电燃料,缺少金属、煤炭,就去城外的岛屿挖矿探索。

资源采集

人力发电

收集俄罗斯娃娃

有了足够的资源后就要开展城镇建设工作。缺少市政厅就建设市政厅,缺少宣传标语就建设宣传标语,缺少防御就建设炮塔…不同属性的建筑能够提升城镇对应的属性,达到一定程度能够提升全城的工作效率。但建造建筑不仅仅是消耗资源这么简单,其过程还需要玩家动脑进行一个拼图小游戏,越是高级的建筑拼图复杂程度就越高。这样的设计虽说对不擅长拼图的玩家不够友好,但这其中又蕴含着一定的分工考量,官方通过这样的设计阻止那些心浮气躁、漫无目的的玩家重复消耗城镇的资源,相对地让“优质”玩家主动去承担建造的工作。虽说不算什么高明的设计,也欠缺友好性,但其中的心理博弈也合情合理。

除了为集体利益奋斗,玩家还能够在工作中提升自我价值,玩家的所有工作都会被换算成贡献度。贡献度越高,人物的等级也就越高,相应地也就能够建造更高级的建筑、使用更高级的物资、获得更多的报酬,而额外的技能点也能加速玩家的工作效率。

当然,上面所有行为都不是系统规定必须去做的事,采集也好、建设也罢,都是玩家的自由。是为了集体发展而着想,还是为了自己的体验而我行我素,这都靠玩家自觉。乍看上去这样胡乱无章的设计会让游戏成为一场灾难,但实际上大部分城镇在集体的规划下变得井井有条,这就牵涉到玩家的集体性思维与合作共赢心理,也算是本作最为强调的体验之一。

『共产主义下暗潮汹涌』

共产主义作为一种高级的社会型态,目前现实中还无实现的可能,即便在游戏中也是如此。本作看似共产共荣的主题下,仍有着不少的矛盾存在。

1. 个体与集体的矛盾

人非圣贤孰,谁都会有一己私心。就如前面所说,玩家的行为会换算为贡献度,但游戏中所有劳动获得的贡献度都不相同,摇一颗树只需要区区数秒的时间却能最多换来20点贡献,而吭哧吭哧挖矿加上搬运矿产的贡献也不过如此,但花费的时间却是摇树的数倍。这就产生了集体与个人之间的矛盾。“反正资源肯定会有人采,我只要做我喜欢做的事就好”,这是集体行动中必然会产生的心理活动,也会在一定程度上左右着整个城镇的发展。极端情况下,甚至可能因为几粒老鼠屎为了满足一己私欲不断浪费资源,让所有人的努力付之东流。

城镇中建筑的摆放也是根据玩家自身的意愿,所以难免会有玩家不按规矩出牌,胡乱摆放影响到整个城镇的规划。更甚者可能故意破坏已经建成的建筑导致城镇降级甚至于覆灭的境地。

4. 共产主义好,资本主义妙

既然本作的定位是一款网络社交游戏,那么氪金元素自然必不可少。除了劳动获得的金钱外,游戏里还存在价值与功能更高的“自由世界货币”,可以用其在黑市购买效率更高、威力更强的“美式军械”。虽然所有玩家都能捡到微量的“自由世界货币”,但毕竟只是杯水车薪,作用有限。这无形中在无产/中产两个阶级之上添加了更加奢侈的资产阶级,让原本存在的阶级矛盾更加明显。

当然,抛开集体主义来看,氪金对游戏的体验影响微乎甚微,但在这个强调合作的游戏中,再微小的差距都有可能被放大。就好比一个无产玩家第一天辛苦忙碌,眼看第二天就能拿证换房,结果一觉醒来整个城市的建设因为氪金党的高效率而突飞猛进,不仅没有居住位置,连自己昨日留下的存在感也被抹得一干二净,面对巨大的变化,心里难免产生落差,继而弃坑。

『总评』

本作延续了Q-Games一贯以来脑洞大开的设计,无论是视觉效果还是游戏系统都极富创意。但有时候光有创意不一定好玩,含糊不清的背景介绍让游戏的终极目的也变得很迷茫;而不友善的教程与引导让初入游戏的玩家不知所措;看似《我的世界》联机版的背后却是自由度很低的采集建设玩法;太多限制让玩家在游戏的主要体验被捆绑在几个项目上,随之而来的成就感与满足感并没有想象中那么多。

且不论多人游戏带来的乐趣能有多少,单论玩家个人的提升就过于缓慢并且机械化,甚至可以说在这个冰冷的世界中忙忙碌碌本身即是一种另类的打卡上班。至于薛定谔式的多人玩法,虽说体验蛮新鲜,但单人/多人的界限模糊不清,玩家看着城镇不断的壮大,感受到身边有人在忙忙碌碌,但做的更多的还是各扫自家门前雪的孤独体验。而个人与集体,以及阶级间的矛盾又在别的方面影响着游戏体验。

《明日之子》目前的问题很多,玩法稀少、渣网络都是摆在玩家面前的终极难题。但不可否认它是一块有潜力的原石,经过雕琢也许能够发出光芒,那么是花155港币抢先体验成为“建国者”呢,还是等待免费版从“无产阶级”开始体验一贫如洗的搬砖生活呢?就看各位的共产主义热情是否足够高涨了。

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